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    科普知識 /
    恐龍心臟化石的發現
    2019-04-08

           世界上最為權威的兩大科學雜志之一,美國的《科學》雜志在今年的421日刊登了美國北卡羅萊納大學古生物學家羅素教授等人的一篇科研論文,報道了他們最新發現并研究的一種兩足行走的小型素食恐龍——屬于鳥腳亞目的奇異龍的心臟化石。

           羅素教授領導的研究小組利用CT掃描技術探究了這個化石心臟的3D構造,發現奇異龍的心臟有兩個心室和兩個心房,這種心臟結構與鳥類和哺乳動物的心臟結構相似,而不同于烏龜、蜥蜴等爬行動物。由此推測,奇異龍具有與鳥類和哺乳動物一樣的生理機能。羅素教授因此肯定地認為,恐龍是一類具有高的新陳代謝水平、溫血的活躍動物。

           有關恐龍的生理機能特性自從在20世紀70年代被重新重視以后,經歷了一場長達10年之久的激烈爭論。爭論的焦點是,恐龍到底是一群呆頭呆腦、行動遲緩的冷血動物(也稱為變溫動物)還是一群新陳代謝率高、動作敏捷的溫血動物(又稱為恒溫動物)。

           認為恐龍是溫血動物的陣營中的主將是耶魯大學的巴克博士,他的主要依據有三點。首先,所有的恐龍都是腿部直立地站在地面上的,這不同于其它那些冷血的爬行動物四肢趴伏在地面上;其次,恐龍骨骼中的骨組織構造與溫血的哺乳動物的骨組織構造相類似;第三,在現代的生態系統中(例如非洲草原),捕食者(例如獅子)與被捕食者(例如羚羊)之間的比值是一個常數,對北美洲恐龍動物群的統計顯示其中捕食者和被捕食者之間的比例與這個常數近似。

           仍然認為恐龍是冷血動物的反對派也提出了他們的依據。首先,直立不能成為溫血理由,因為鯨類、海豹等海生哺乳動物并不是直立的,但是它們卻都是溫血動物;其次,有些海龜的骨組織構造也與哺乳動物的骨組織構造類似,但卻是冷血動物;第三,巴克所做的有關北美洲恐龍動物群中捕食者和被捕食者比例的統計有隨意性,因此得出的常數并不準確。

           現在,恐龍心臟化石的發現證實了巴克博士的論斷。這次,科學家第一次將高科技手段用在了古生物化石的直接的研究當中,用CT掃描層析的方法對這只生活在6600萬年前的恐龍臟器化石進行了研究。日本京都大學的瀨戶口烈司教授評價說:圖象清晰地告訴我們,這只恐龍的心臟已經具有了獨立的肺循環系統,它是恐龍溫血假說的有力證據。

           古動物的軟體能夠保存為化石實數罕見。這次恐龍心臟化石的發現和研究提醒古生物學家,如果能夠采用高新技術手段和方法對古生物學進行多學科的綜合研究,很可能回會帶來古生物學研究的突破性進展。

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